脳の神経細胞

脳の仕組み ⇒ 脳とは何か ⇒ 脳の神経細胞


脳とは何か



神経細胞と普通の細胞との違い

大脳の深部構造 ←|→ 情報伝達の元




◆ プログラム死と言う仕組みが組み込まれている


脳を構成する神経細胞とグリア細胞のうち、主役は神経細胞でニューロンと呼ばれ、胎児期に急速に細胞分裂して増加する。


胎児期の9ヶ月目位で増殖が停止する。
この段階では神経細胞数は成人よりも多い。が、その後神経細胞の約半数が死滅する。


神経細胞同士は互いに情報を交換しているが、情報交換相手が見付からなかった細胞が死滅する。
これは「プログラム死」と呼ばれ、生まれるまでの間に、このプロセスは完了している。


◆ 神経細胞は増えない


残った半数の神経細胞は生涯これ以上増える事が無い。
これが体の細胞と大きく異なる点。


体の細胞は、傷が出来ても自然治癒力によって細胞が増殖して傷を塞ぐが、神経細胞は1度数が決まったらもうそれ以上に増えることが無い。


病気や事故などで、脳の神経細胞が壊れると、もう修復される事が無い為、その細胞が担っていた機能が低下する事もある。


神経細胞の寿命は90年と考えられているが、老化とともに徐々に減少して行く。
海馬の神経細胞は40歳を過ぎると、10年で5%減少して行くと言われる。


脳の神経細胞


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神経細胞は幾つ有るの?


◆ 大脳皮質の神経細胞数


プログラム死によって生残った半分の脳の神経細胞。一体幾つなのか?興味あるところです。


大脳皮質の神経細胞数


・人:140億個
・チンパンジー:80億個
・ウサギ:13億個

人間がダントツに多く、高い機能をはたしていると考えられる部分は特に多い。
小脳の神経細胞数は1,000億個もある。


大脳皮質や小脳にも勿論神経細胞があるので、脳全体で1000数百億個と推計されている。


・大きさ:直径5ミクロン〜100ミクロン


・どうやって数えた?


色素によって神経細胞を染色して数える。当然全部数える事は不可能なので、単位体積当たりの個数を数えて全体を推計する。


この方法によって1000数百億が弾き出された。


脳の神経細胞数


神経細胞の機能


◆ 脳は情報が必要


脳の主役の神経細胞だが、各々役割りがある。1つの細胞は1つの役割りしか果たさない。
1つ1つは単機能なのだが、多くの細胞同士が連携し有って全体で色々な機能を果たしている。


脳は外界から情報が入って来ないと何もしない。
外界から目、鼻、耳、皮膚なのを通して色々な情報が絶えず入ってくる。


それを元に図形を認識したり、臭いを嗅いだり、体を動かしたり、怒ったり、笑ったりしている。


つまり、人間として自律維持して行く為の情報が絶えず入力されていて、脳はその情報をキチンと処理している。


その様な情報を受取り、伝達し、処理しているのが神経細胞。
繰り返しになるが、情報を受取る細胞は受取る事しかしないし、伝達する細胞は伝達しかしない。


これを瞬時に行い、全体として意味の有る事を行っている。
神経細胞が中心となって機能している脳は自然が作った最高の情報処理装置と言える。


神経細胞の機能


樹状突起と軸索


◆ 情報伝達の仕組み


神経細胞の1つ1つの形は、球状、卵形、星形、紡錘、と多用だが、どんな形のもので有っても他の神経細胞と離れている。


では一体どうやって情報伝達をしているのだろうか?
答えは神経細胞の樹状突起と軸索にある。


樹状突起
木の枝の様になっていて太いもので5ミクロン、広がりでは数ミリ。
他の神経細胞からの情報を受取る役目を持っている。


軸索
1つの神経細胞に1本だけ有る。
長さは長いもので、数十センチ、太さは1ミクロン程度。
太い軸索は髄鞘(ずいしょう)と呼ばれるものに覆われていて、数ミリ毎に絞輪(こうりん)と言うクビレがある。


無脊椎動物は髄鞘を持っていない。
軸索は情報を他の神経細胞に伝達する事を行なっている。


樹状突起


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神経細胞と普通の細胞との違い

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